Jenny's Bookcase

Voor echte boekenwurmen of ter inspiratie om te lezen


1 reactie

Thomas van Aalten – Henry!

Covertekst
Nederland, begin jaren zestig. De welvaart groeit en twintiger Henry Imholz, wereldburger en zoon van een steenrijke ondernemer, voelt dat haarfijn aan. Na een baantje als dagbladverslaggever besluit Henry zijn eigen tijdschrift op te zetten – en hij geeft het zijn eigen naam. Henry! bevat flitsende reportages, een societyrubriek, spraakmakende interviews en advertenties voor sterke drank en automerken. De lezers verslinden het blad. Als eind jaren zestig het optimisme in Nederland plaatsmaakt voor maatschappelijke onrust, lijkt Henry zijn doelgroep uit het oog te verliezen. Een drama uit het privéleven van Henry brengt bovendien het voortbestaan van zijn tijdschrift in gevaar. Henry! is een meeslepende roman over de even romantische als grillige hoogtijdagen van de Nederlandse tijdschriftenindustrie, van eind jaren vijftig tot begin jaren tachtig van de twintigste eeuw. […]

400 pagina’sHenry!
Nieuw Amsterdam Uitgevers, Amsterdam
ISBN 978 90 468 2077 3
NUR 301

Recensie
In 2014 las ik het boek Leeuwenstrijd van Thomas van Aalten en was toen gelijk fan. Het werd een van mijn favoriete boeken van dat jaar. Blij verrast was ik toen ik het nieuwste boek van Van Aalten mocht lezen. Ik dook onder in de wereld van de tijdschriften.

Henry Imholz komt uit een ondernemende en vermogende familie. Zijn familie heeft een zeer bekende zeepfabriek en ze zijn dan ook zeer verbaasd als Henry geen baan neemt in het familiebedrijf. Eigenlijk kijken ze hem een beetje met de nek aan dat hij een journalist is. Door zijn talenkennis bemachtigd hij een baan bij een dagblad, waarbij hij veel buitenlandse nieuwsbulletins vertaald. Maar Henry is een dromer en een creatieveling. Hij wil wat hij ook in Amerika heeft een gezien, een magazine, om los te komen van het stoffige Nederland. Niet meer met je voeten in de klei, maar dromen van glitter, glamour en jetset.

Door zijn lef en doorzettingsvermogen krijgt hij het voor elkaar om zijn eigen tijdschrift op te zetten. De naam van het tijdschrift wordt Henry! en Nederland smult er van. Het bedrijf groeit en groeit en Henry beland daardoor zelf in de wereld van glitter en glamour. Niets is te gek en de ‘sky is the limit’. Hij woont in een prachtig huis, treft een bijzondere vrouw en heeft een flinke bankrekening. Henry gaat zo erg op in zijn tijdschrift en wil alleen maar meer, dat hij thuis vergeet. Zelfs zijn kinderen weten niet goed wie hij is. Al die glitter en glamour heeft ook een keerzijde en Nederland heeft het kunstje van Henry! op een gegeven moment wel door. Henry! is namelijk niet het enige tijdschrift dat in de loop van de jaren op de markt is gekomen. Henry moet alle zeilen bijzetten om zijn huwelijk, tijdschrift en leven te redden.

Henry! is een prachtige roman over het leven van een jonge, creatieve  en ambitieuze man. Omdat je wordt meegenomen in zijn groei als man, maar ook als eigenaar van een tijdschrift, raak je betrokken als lezer bij Henry. Henry opereert vanuit zijn enthousiasme en wil eigenlijk alles, het is schrijnend om te lezen dat hij niet alle ballen in de lucht kan houden. Het boek geeft tevens een mooie inkijk in de wereld van de tijdschriften, die wereld is commercieel en heel hard als ik het boek moet geloven. Ik ben enthousiast over dit werk van Van Aalten, het heeft mij niet zo erg geraakt als toen bij Leeuwenstrijd. Maar het is zeker de moeite waard om dit boek met bijzondere invalshoek te lezen.

Bedankt Nieuw Amsterdam Uitgevers dat ik dit boek mocht lezen!

Advertenties


18 reacties

Thomas van Aalten – Leeuwenstrijd

Covertekst
Voorjaar 2012. De opstandige puber Luca Dona vindt een oud leeuwenpak op de zolder van Duynstaete, een voormalig jongensinternaat, waar zijn opa opgroeide. Deze vondst vormt het startschot voor een zoektocht naar de geschiedenis van de familie Dona. Van de vesting van een Italiaans mijnwerkersgezin in het Limburg van de jaren twintig, via een vlucht uit Europa met een circuskaravaan, naar spionagepraktijken van de BVD, de demonstraties in de jaren tachtig en een door social media omgeven jongerenrel.
Leeuwenstrijd geeft een panoramische blik op Nederland aan de hand van vier vaders en zonen Dona, die elk op hun eigen manier de idealen van een generatie vertegenwoordigen – maar passen ze ook allemaal in het leeuwenpak?

380 pagina’s Leeuwenstrijd
Nieuw Amsterdam Uitgevers, Amsterdam
ISBN 978 90 468 1637 0
NUR 301

Recensie
Geheel toevallig heb ik nu twee ‘familieboeken’ voor Not Just Any Book achter elkaar gelezen. Door dit boek was ik zeer blij verrast.

Ieder hoofdstuk vertelt het verhaal van één van de vier generaties Dona. Erg prettig is hierbij de stamboom van de familie in het begin van het boek. Ieder hoofdstuk is een klein boekje opzich waardoor je soms even moet omschakelen bij het aanbreken van een nieuw hoofdstuk naar een nieuwe generatie.

Het is mooi om te lezen hoe een bepaalde gebeurtenis in de familie of in de wereld door meerdere generaties anders wordt beleefd. Alle zonen denken het anders te gaan doen als ze straks ooit vader mogen worden. Als ze dan eenmaal een gezin hebben, hebben ze het beste met hun gezin voor, echter komen hun eigen zonen altijd in opstand. Zowel in politiek als in maatschappelijk opzicht. Nooit kiezen ze de juiste politieke partij of soms helemaal geen partij. En de banen die ze hebben zijn niet die de hardwerkende vader voor ogen had. Bijzonder hoe bepaalde zaken in een familie blijven hangen als een spiraal. Opvallend is dat alle vier de generaties er graag toe willen doen. Ze willen gezien worden. In het circus als leeuw, door zaken te organiseren voor de omgeving, door heel hard te werken en veel geld te verdienen en door hun eigen vader. Allemaal voeren ze hun eigen strijd, een leeuwenstrijd.

Dit boek is echt een aanrader. Ga er rustig voor zitten, want het is niet een boek wat je snel weg leest. Het is een boek wat verdient om langzaam gelezen te worden.

Lees hier wat mijn mede-bloggers van ‘Een perfecte dag voor literatuur’ van dit boek vonden.

Zoals gebruikelijk kies ik een nummer om het boek muzikaal te ondersteunen. Dit keer deed dit boek het al voor mij in de rol van Salvador. Nu dus twee nummers om meerdere generaties uit het boek te laten horen.

Ik lees Nederlands (2014) - groot